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欧盟放行AT&T收购时代华纳 或年底前完成交易

时间:2017-03-16 14:58:35

 

当地时间3月15日,欧盟委员会批准了美国电信运营商AT&T865亿美元收购传媒巨头时代华纳(Times Warner),进一步扫清了该收购案的阻碍。之后,交易是否被放行将取决于美国司法部。AT&T以及时代华纳两家公司此前都表示,交易将于年底前完成。
 
欧盟委员会表示,尽管AT&T在通讯和电子娱乐行业十分活跃,但该公司在欧洲地区仅向商业客户提供通讯业务,和时代华纳集团各自并无交叉重叠,不存在反垄断问题,因此决定通过其收购计划。
 
AT&T国外和立法事务负责人Bob Quinn对此表示欢迎,“欧委会是一个值得尊敬的机构,批准了这一重要的收购案。我们正处在扫清全球障碍的通道上。我们希望缔造一个引领下一波媒体和通讯行业创新浪潮的企业。”
 
2016年10月,AT&T宣布收购时代华纳,双方董事会均批准收购计划。在美国,对AT&T此次收购案拥有审批权的主要是美国联邦通讯委员会(FCC)和司法部。
 
FCC介入一项交易的审查,一般基于公共利益的理由,比如交易是否阻碍创新和降低媒体多样性等。由于这些标准的广泛性,此前不少人担忧FCC介入后,或令此次交易夭折。不过,FCC主席Ajit Pai于2月底称,FCC不会参与审查这一收购案,原因在于只有当交易发生牌照转让的情况下,FCC才会介入。Ajit Pai称,AT&T和时代华纳已达成协议,两者间不会发生牌照转移。
 
作为大型内容供应商,时代华纳拥有FCC颁发的电视牌照(airwave license)并不足以为奇,外界分析指出,时代华纳可以采取直接放弃牌照或者利用“第三方”提供类似服务的方式来避免并入AT&T之后转移牌照。而时代华纳此前同意以7000亿美元出售亚特兰大电视台(Atlanta television station)给Meredith Corp.,也并认为促成FCC不参与AT&T收购案审查的因素。
 
FCC不参与审查,最终裁定权就取决于美国司法部。一般而言,美国司法部在进行此类交易审查时拥有完全的独立权,目前各方的主要顾虑是美国总统特朗普的态度。特朗普在竞选期间质疑AT&T交易案,称如果他当选总统,将不会批准这一交易,因为“这使得权力过于集中于少数几家企业”。
 
特朗普在当选后,曾于纽约特朗普大厦接见AT&T总裁Randall Stephenson,不过,据Stephenson 介绍,他们当时并未谈及收购案。彭博社分析称,此次的闭门会议引发司法部担忧特朗普可能介入属于该部门权限的事务。
 
截至目前,特朗普任命的司法部长塞申斯(Jeff Sessions)仍未对这一收购案表明态度,不过他此前称,将不允许“政治”介入司法部对收购案的审查。
 
对此次交易,外界最大担忧是AT&T与时代华纳合并后可能令消费者利益受损。监管者的问题可能会指向,AT&T之后是否会更加偏向时代华纳的内容,限制其他竞争对手的内容在AT&T呈现。另一个问题是,AT&T是否会限制时代华纳的内容向其他电信供应商投放,或者对利用时代华纳内容的电信供应商收取额外费用。
 
AT&T此次交易属于“垂直兼并”,也意味着要以反垄断对交易进行审查难度比其他有业务重合的“平行兼并”更为困难,不过美国司法部在2016年12月对交易案展开了调查。监管者关心的是,时代华纳包括电影等内容在和AT&T的渠道结合之后,是否将令消费者为内容支付更多费用。
 
Randall Stephenson 1月中旬在接受CNBC采访时表示,他对AT&T与时代华纳的合并案能完成十分有信心,称这是一次“非常简单的”垂直兼并,并不影响美国电信业的竞争性。对于特朗普及其团队对AT&T和时代华纳一旦合并后规模过大的质疑,他回应称,一旦合并案的细节公布,这些担忧都将消散。
 
时代华纳CEO贝克斯(Jeff Bewkes)在2月初也表示,“我们仍然有信心交易将在今年年底获批”, “与AT&T结合能够大幅提高将我们内容传播至消费者的速度,视频内容将在跨平台的基础上找到巨大的新机遇。”


  财新网  
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